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San Francisco de Paula: un legado de fe y esperanza que traspasa fronteras

22 febrero 2024

4 minutos

En el corazón de Calabria, la figura de San Francisco de Paula sigue irradiando un resplandor de fe y esperanza, dejando una huella indeleble no solo en la vida espiritual de los lugareños, sino también en el destino de miles de emigrantes que, a lo largo de los siglos, han abandonado sus raíces en busca de oportunidades más allá de las fronteras regionales.

San Francisco de Paula nació en 1416 en la pequeña ciudad de Paola, en la provincia de Cosenza, y es universalmente reconocido como uno de los santos más venerados de la tradición católica. Fundador de la Orden de los Mínimos, centrada en la pobreza y la humildad, San Francisco de Paula dedicó su vida al servicio de los demás, realizando milagros y difundiendo un mensaje impregnado de amor y compasión.

El profundo vínculo de San Francisco con Calabria se manifiesta en las raíces espirituales que plantó en la región. Su Santuario en Paola es hoy un centro de peregrinación, que atrae a fieles de todos los rincones del mundo, en busca de consuelo espiritual e inspiración en las palabras y enseñanzas del Santo.

La influencia de San Francisco de Paula supera lo confines de Calabria. A lo largo de los siglos, miles de calabreses se han visto obligados a abandonar su tierra natal buscando  una vida mejor. Los inmigrantes calabreses, movidos por la pobreza o la búsqueda de oportunidades, llevaron la fe y la devoción a San Francisco de Paula a los lugares donde se establecieron.

Las comunidades calabresas en el extranjero han mantenido vivas las tradiciones y la espiritualidad ligadas al Santo. Hoy en día, los santuarios dedicados a San Francisco de Paula se encuentran en todos los rincones del mundo, convirtiéndose no solo en lugares de oración, sino también en puntos de encuentro para las comunidades de expatriados calabreses. Los emigrantes, cruzando océanos y tierras desconocidas, llevaban en su corazón el culto a San Francisco, buscando en él consuelo y protección en los desafíos de su nueva vida.

Las celebraciones en honor de San Francisco se han arraigado profundamente en las comunidades de migrantes. En Australia, donde se ha formado una creciente comunidad italiana, especialmente calabresa, Melbourne es el centro de culto, con la celebración anual organizada por la Asociación de Clubes de Calabria desde hace más de 35 años. También en Canadá, Estados Unidos y América del Sur, comités y asociaciones organizan fiestas y celebraciones en honor a San Francisco de Paula, convirtiéndose en puntos de referencia para la comunidad italo-calabresa.

En los Estados Unidos, ciudades como Chicago, Nueva York y San Antonio, retomando la tradición calabresa, la fiesta de San Francisco se celebra anualmente cada 2 de abril, reuniendo a emigrantes calabreses, sicilianos y otros italianos en un sentido homenaje al Santo.

 

En Brasil, la difusión del culto está conectada con la colonización portuguesa, con ciudades como São Francisco de Paula que llevan el nombre del Santo. 

En Brasil, la difusión del culto está ligada a la colonización portuguesa, con ciudades como São Francisco de Paula que llevan el nombre del Santo. En Colombia, México y Perú, el culto se extendió gracias a los emigrantes calabreses, convirtiéndose en parte integral de las celebraciones locales.

En Filipinas, India, Camerún y Congo, San Francisco de Paula ha conquistado nuevos fieles, gracias al trabajo incansable de comunidades religiosas como los Padres Mínimos, que han construido iglesias y monasterios dedicados al santo calabrés.

El culto a San Francisco de Paula ha trascendido las fronteras geográficas y las barreras culturales, convirtiéndose en un vínculo espiritual para las comunidades calabresas dispersas por todo el mundo. Su legado sigue vivo en los corazones de quienes llevan consigo la fe y la devoción, transmitiendo una conexión duradera con sus raíces y su patria. 

San Francisco de Paula, con su luz de fe, sigue siendo un puente entre Calabria y el mundo, un símbolo de unidad y esperanza que se extiende a través de los siglos y los continentes.

 

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